Cristóbal López consolida su grupo de medios: compra Ámbito Financiero

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Decía que no quería tener casinos. Y tampoco medios. Hoy tiene la red de salas de juegos de azar más grande del país y va camino de consolidar el tercer gran multimedios, que está a una firma de incorporar el diario Ámbito Financiero (y a su hermano menor, el Buenos Aires Herald). Por lo pronto, ya pagó los salarios de enero a los empleados de esos periódicos (un procedimiento que había aplicado en Ideas del Sur, meses antes de comprarle esa productora a Marcelo Tinelli).

Decía que no quería tener casinos. Y tampoco medios. Hoy tiene la red de salas de juegos de azar más grande del país y va camino de consolidar el tercer gran multimedios, que está a una firma de incorporar el diario Ámbito Financiero (y a su hermano menor, el Buenos Aires Herald). Por lo pronto, ya pagó los salarios de enero a los empleados de esos periódicos (un procedimiento que había aplicado en Ideas del Sur, meses antes de comprarle esa productora a Marcelo Tinelli).

 

López avanzó sobre el diario económico apenas caducó, el viernes pasado, la opción de compra que tenía el grupo Manzano-Vila. Durante años, José Luis Manzano y Daniel Vila intentaron convencer al rosarino Orlando Vignatti de que les cediera la marca fundada por Julio Ramos el 9 de diciembre de 1976. Vignatti conoce muy bien a los mendocinos porque los tres comparten la sociedad del Multimedios La Capital, de Rosario, donde las peleas entre accionistas son frecuentes y han llegado incluso hasta los tribunales. Anteriormente, también había mostrado interés por Ámbito el grupo Olmos, dueño del diario Crónica y el canal de noticias homónimo.

"Todavía no se firmó ningún documento, pero sí, somos los primeros interesados en la operación", dijo ayer a LA NACION una fuente del grupo Indalo, el holding de López. En tanto, sobre el pago de salarios al personal de Ámbito Financiero, el vocero agregó: "No confirmamos ni desmentimos".

El monto pagado por López para quedarse con el diario, lo que incluiría las marcas, el edificio y la planta impresora, no trascendió. Pero en los últimos años, la ecuación económica del periódico se sostuvo en los ingresos por pauta oficial nacional. Según la información disponible en la página web de la Jefatura de Gabiente, entre el segundo semestre de 2009 y el primer semestre de 2013, el grupo Vignatti recibió $ 59,6 millones en concepto de publicidad gubernamental, sin incluir la AFIP y la Anses.

En los albores del kirchnerismo, el primer diario de alcance nacional en vincular a Cristóbal López con Néstor y Cristina Kirchner fue, paradójicamente, Ámbito Financiero. La nota se tituló "El Yabrán de los Kirchner" y profundizaba en un acuerdo con el entonces jefe de gobierno porteño, Aníbal Ibarra, para asegurar las tragamonedas del Hipódromo de Palermo, en manos del "zar del juego".

Con la compra de Ámbito Financiero, López consolida un amplio grupo de medios que incluye la productora de Ideas del Sur, el canal de noticias C5N, la AM Radio 10 y las FM Pop, Mega, Vale y One, el sitio de noticias MinutoUno, y varios medios en Comodoro Rivadavia (diario Patagónico, FM Radio del Mar y el Canal 9, que llega a amplias zonas de Chubut y Santa Cruz). De los medios que ha ido acumulando, salvo por el estrepitoso derrumbe de Radio 10 que de todas formas sigue segunda en rating, casi todos conservan altos niveles de audiencia. C5N, que tiene cada vez menos contenidos periodísticos y más de entretenimiento, da pelea entre las cadenas de noticias. Y entre las cinco FM más escuchadas de Buenos Aires, dos son del empresario kirchnerista.

LA NACION consultó ayer a Gustavo Isaack, director de Ámbito Financiero, pero no obtuvo respuesta. Isaack, también presidente de la Asociación Federal de Editores de Diarios (Afera), entidad impulsada en 2012 por el kirchnerismo para rivalizar con la tradicional ADEPA, podría ser el hombre clave en la operación.

Según consta en documentación presentada ante la Afsca, en 2013 el directivo se convirtió en accionista minoritario de las FM Vale y One, y del canal 27 de la TV abierta digital, en sociedad con Marcelo Fiordelli, un contador que trabaja con López desde hace años. Con ese expediente, López pretendió adecuarse a la ley de medios. Actualmente, esas tres emisoras se presentan como integrantes de Indalo, el holding de López conducido por Fabián De Sousa.

Los medios -y otras empresas del grupo- ya aprovechan las sinergias que permite el conglomerado y, entre otras cosas, se promocionan unos a otros. Según pudo saber LA NACION, López está dispuesto a defender la posición lograda en el sector de los medios de comunicación. Su desembarco comenzó en 2012, cuando le compró a Daniel Hadad el canal C5N y las radios, y se consolidó en 2013 al adquirir Ideas del Sur, desde donde hace negocios con el grupo Clarín (produce Showmatch para El Trece).

Indalo Media es sólo una de las múltiples áreas de negocios del grupo familiar que comenzó con una empresa forrajera en 1966 y que desde 1976 es timoneada por López. A los medios se suman las firmas financieras, energéticas y de construcción. Y, por fuera de Indalo, López lidera el mayor conglomerado de juegos de azar del país.

En todos los rubros, las avenidas que cruzan los negocios de López con los de la familia Kirchner, o con decisiones o regulaciones estatales, son múltiples.

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